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America Today and Its Founding Values

2016 - 11 - 06

No matter its Clinton or Trump in the White House, the outlook remains dim for America, a situation perceived not only by American, also the world.

不論川普或柯林頓上,美國的下場只有一個慘字。這,不僅全美國人民知道,全世界也都知道。

今天(星期日)上午九點,走進華盛頓國家大教堂。行禮如儀的事暫且略下不表,但牧師 Randolph Marshal Hollerith 所傳遞的信息,對鎮日探索美國今昔的我而言,等同舖上最後一哩路。

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淒涼的是,宏偉壯觀的教堂大廳(目測可容納1,500人以上)裡,僅僅坐了區區400-500人;而這裡面還包括了一團約40人、中老年人占絕大多數、來自印第安納州的遊客。周日全家老小穿上最好的衣服去教堂唱詩歌聽牧師講道,在上個世代的美國是一種社會儀文(雖然我們清楚,即便去的人裡面,可能有大部分的只是「拿香跟著拜」,拜什麼?啊就跟著拜啊!);而目前,在這兒教會裡的年齡層分佈,又讓我再想起歐美的音樂廳。年輕人,已近絕跡。剛講的「全家老小」亦已不復見。

(以下論述會將自己所認知的美國立國精神與基督教義作連結,對此不認同的朋友就別讀了)

Kingdom of Heaven 天國

Hollerith說,聖經中耶穌所傳講的信息核心是〔God’s Kingdom 天國〕;在這個國度裡,有公理、正義、和平,神也會擦去他的子民一切的眼淚,不再有死亡、悲哀、哭號、疼痛、因為以前的事都過去了(這是啟示錄裡的經文照抄);只不過這個天國,目前並不存在於人間。
“We all wish to live in a nation that does not exist yet.”

我們都希望自己住在一個目前還不存在的理想國裡(舉世皆然吧?比方說房價要便宜、工時要短放假要多薪資要高….. 之類的)。既有此國度,自必有人民。那麼,能住在這樣的理想國裡的,僅限於品格無瑕的聖人?
“Saints are those who move on while bearing sins.”

帶著罪愆而繼續前進的,就是聖徒、就是天國的百姓。Hollerith舉的例子淺顯易懂:就連偉大的使徒、被耶穌指定為教會根基的彼得,也曾經在耶穌被釘十字架前,因為害怕被株連,而接著三次否認自己和耶穌的關係。違背良心、否認自己的信仰,這是何等大的人格恥辱!然而,這並不妨礙彼得成為教會的磐石啊!

————————————
(以下是我自己的解讀)

耶穌從死裡復活、並且將復活的生命與聖靈注入凡有信仰的人心中,縱使自己並非完人,但「靠著那加給我力量的,凡事都能做」;因此,只要力行貫徹,天國的一隅,是可以實現在人間的。這,不僅美國那些懷持信仰與理想的開國元勳、甚至包括當時及後代的美國人,都是堅信不移的。
這,讓立國未幾的美利堅,從20世紀開始雄霸世界。

美國精神,而今安在?

我那天tee time訂在8:22 am,一個人下場。選的是費城有個成立在1916、迄今恰巧百年的公共球場Cobbs Creek。
http://cobbscreek.golfphilly.org/

高爾夫的規則很簡單。站上梯台,把球置好,拿出杆子就往目標打。如果那一洞的標準杆是四杆,而你最後也是四杆就把球打進洞,那你就是「平了標準杆」,這很棒。如果只打三杆就進洞,當然更好,這叫「博蒂 Birdie」;打五杆才進,稍微差一點,但在業餘球友中也算不錯,稱為「柏忌 Bogey」…
我在美國,總愛打公共球場,遍地都有。在那兒打18洞,如果全程自己揹著杆子走、不租球車開,絕大多數都只要US$20左右;就算加了球車,也頂多加個十來塊。

公共球場,沒有杆弟幫你測距離、報碼數、看風向、分辨果嶺草紋與速度坡度、找你打出去的球究竟落在哪裡。

YOU ARE ON YOUR OWN.

同樣地,也沒有人會記你總共打了幾杆。你只需要記得一件事:不管中間過程如何,都得把球打進洞。記分表上,四杆洞你想記三杆四杆五杆隨你。儘管你知道,球打出界椿要罰杆、掉球要罰杆、在沙坑裡杆子沒打球先碰觸沙子要罰杆… 但是你該罰的杆數記不記進去,全是你的事。
然而,就算你前面不幸打了二杆爛得一塌糊塗,第三杆只要能救上了果嶺,接著又一推進洞,照樣平了標準杆。PGA場上,我們最喜歡看到這種奮鬥不懈的英雄。

不問艱難險阻、朝著目標前進、一肩扛起全部責任。這,是當年受人景仰的美國,而今安在?美國的年輕人到中生代,自顧已然不暇,還有心朝這兒想?

【此文由本所主任律師劉立恩律師撰於美國華盛頓】

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Enron

In 2002, U.S has passed Sarbanes-Oxley Act, to reform corporate security regulations and protect investor from fraudulent accounting activities by corporations. 美國於2002年以史無前例的速度通過了七十年來最大的公司證券法制改革-沙氏法案(又稱企業改革法案)來因應自2001年底以來陸續爆發的知名公司之財務弊案,而其中恩龍公司於2001年底申請破產保護正是這一連串企業弊案的開端。 2001年10月,恩龍公司公布當年第三季的損失達6億美元後,遭到美國證管會以及司法部的調查,牽扯出恩龍公司財報造假、負責查帳的會計師無法發揮應有功能的弊案。 在相關單位正式調查之後,恩龍公司向證管會報告其以前的財務報表有錯誤而要修正,將原本隱藏的十億美元損失揭露,另外還宣布股東權益必須調降12億美元,此時恩龍公司的股價也早就跌至谷底,同年底恩龍公司只好向法院申請破產保護,成為當時美國有史以來最大的破產案。同樣的受害者仍是投資人、債權人以及市場信心及金融秩序。負責簽證的安達信(美果五大會計師事務所龍頭)會計事務所也跟著倒閉。 恩龍公司為了擴張業務而使用會計技巧,透過設立關係企業[1]的手法募集資金,以便維持股價跟信用評鑒,而且依照規定[2]恩龍公司的財報當中並不用揭露關係企業的交易情形,恩龍公司便利用此漏洞來從事非常規交易,創造公司帳面上的利潤。簡單的說,就是用關係企業承擔虧損來製造恩龍公司的帳面上數字,但是其實真正要承受虧損的還是恩龍公司本身。 恩龍弊案的最大問題出在重要的財務資訊沒有揭露給投資人,利用複雜的會計方法與關係企業與以掩飾,使投資人受到矇騙,認為公司的財務狀況前景看好,所以問題仍然是出在這些財物業務文件上面,資訊不夠充分。 博達案被稱為「臺灣的恩龍案」並不是沒有道理的,因為恩龍案與博達案的問題都出在於利用子公司或空殼公司做非常規交易,欺騙投資人,另外負責查帳的安達信會計師事務所又因為自身利益關係而放水,外部審核機制形同虛設。 安達信會計事務所的行為正好可以作為本書提出創新觀點的佐證,因為安達信會計事務所在2001年得知恩隆公司受到主管機關的調查時,其合夥人立刻命令將與恩隆公司有關之文件予以銷毀,包括許多紙本、電子郵件與電子檔資料,企圖湮滅恩隆公司與其會計事務所為不法行為之證據,由此我們更清楚了解文件的保存對於事後發現真實、追究責任之重要性。 除此之外,如同博達案我們所提到的,恩龍公司在與自己的關係企業從事各種交易的時候會產生各種文件,契約、訂單、匯款單、銀行對帳單以及各種書信往來等,這些文件因為沒有充分的表現交易資訊內容,而誤導投資人及證券分析專家,致使弊案造成之傷害擴大。將所有交易過程中產生的文件保存好,一旦被製作出來就必須立即建檔,那麼就算某些文件是有問題的也可以防患於未然,而且把各種相關的文件放在一起也有利於事後公司內部的稽核或是會計師事務所的查帳。縱然會計師事務所與被簽核的公司有掛勾,這些保存的文件也會使不肖會計師無所遁形! 參考資料: 1. Special purpose entity, 有稱做「特殊目的事業機構」、「特殊目的公司」等。 2.依美國財務會計準則委員會訂定的財務會計準則規範No.140第34、36段規定,只要有除了特殊目的事業公司之母公司以外之單一投資人投資該機構達總價值百分之三時,該機構的交易活動就不用在母公司之合併財報中揭露。此為會計上所稱之「資產負債表外之交易」(off-balanced…

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