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America Today and Its Founding Values

2016 - 11 - 06

No matter its Clinton or Trump in the White House, the outlook remains dim for America, a situation perceived not only by American, also the world.

不論川普或柯林頓上,美國的下場只有一個慘字。這,不僅全美國人民知道,全世界也都知道。

今天(星期日)上午九點,走進華盛頓國家大教堂。行禮如儀的事暫且略下不表,但牧師 Randolph Marshal Hollerith 所傳遞的信息,對鎮日探索美國今昔的我而言,等同舖上最後一哩路。

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淒涼的是,宏偉壯觀的教堂大廳(目測可容納1,500人以上)裡,僅僅坐了區區400-500人;而這裡面還包括了一團約40人、中老年人占絕大多數、來自印第安納州的遊客。周日全家老小穿上最好的衣服去教堂唱詩歌聽牧師講道,在上個世代的美國是一種社會儀文(雖然我們清楚,即便去的人裡面,可能有大部分的只是「拿香跟著拜」,拜什麼?啊就跟著拜啊!);而目前,在這兒教會裡的年齡層分佈,又讓我再想起歐美的音樂廳。年輕人,已近絕跡。剛講的「全家老小」亦已不復見。

(以下論述會將自己所認知的美國立國精神與基督教義作連結,對此不認同的朋友就別讀了)

Kingdom of Heaven 天國

Hollerith說,聖經中耶穌所傳講的信息核心是〔God’s Kingdom 天國〕;在這個國度裡,有公理、正義、和平,神也會擦去他的子民一切的眼淚,不再有死亡、悲哀、哭號、疼痛、因為以前的事都過去了(這是啟示錄裡的經文照抄);只不過這個天國,目前並不存在於人間。
“We all wish to live in a nation that does not exist yet.”

我們都希望自己住在一個目前還不存在的理想國裡(舉世皆然吧?比方說房價要便宜、工時要短放假要多薪資要高….. 之類的)。既有此國度,自必有人民。那麼,能住在這樣的理想國裡的,僅限於品格無瑕的聖人?
“Saints are those who move on while bearing sins.”

帶著罪愆而繼續前進的,就是聖徒、就是天國的百姓。Hollerith舉的例子淺顯易懂:就連偉大的使徒、被耶穌指定為教會根基的彼得,也曾經在耶穌被釘十字架前,因為害怕被株連,而接著三次否認自己和耶穌的關係。違背良心、否認自己的信仰,這是何等大的人格恥辱!然而,這並不妨礙彼得成為教會的磐石啊!

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(以下是我自己的解讀)

耶穌從死裡復活、並且將復活的生命與聖靈注入凡有信仰的人心中,縱使自己並非完人,但「靠著那加給我力量的,凡事都能做」;因此,只要力行貫徹,天國的一隅,是可以實現在人間的。這,不僅美國那些懷持信仰與理想的開國元勳、甚至包括當時及後代的美國人,都是堅信不移的。
這,讓立國未幾的美利堅,從20世紀開始雄霸世界。

美國精神,而今安在?

我那天tee time訂在8:22 am,一個人下場。選的是費城有個成立在1916、迄今恰巧百年的公共球場Cobbs Creek。
http://cobbscreek.golfphilly.org/

高爾夫的規則很簡單。站上梯台,把球置好,拿出杆子就往目標打。如果那一洞的標準杆是四杆,而你最後也是四杆就把球打進洞,那你就是「平了標準杆」,這很棒。如果只打三杆就進洞,當然更好,這叫「博蒂 Birdie」;打五杆才進,稍微差一點,但在業餘球友中也算不錯,稱為「柏忌 Bogey」…
我在美國,總愛打公共球場,遍地都有。在那兒打18洞,如果全程自己揹著杆子走、不租球車開,絕大多數都只要US$20左右;就算加了球車,也頂多加個十來塊。

公共球場,沒有杆弟幫你測距離、報碼數、看風向、分辨果嶺草紋與速度坡度、找你打出去的球究竟落在哪裡。

YOU ARE ON YOUR OWN.

同樣地,也沒有人會記你總共打了幾杆。你只需要記得一件事:不管中間過程如何,都得把球打進洞。記分表上,四杆洞你想記三杆四杆五杆隨你。儘管你知道,球打出界椿要罰杆、掉球要罰杆、在沙坑裡杆子沒打球先碰觸沙子要罰杆… 但是你該罰的杆數記不記進去,全是你的事。
然而,就算你前面不幸打了二杆爛得一塌糊塗,第三杆只要能救上了果嶺,接著又一推進洞,照樣平了標準杆。PGA場上,我們最喜歡看到這種奮鬥不懈的英雄。

不問艱難險阻、朝著目標前進、一肩扛起全部責任。這,是當年受人景仰的美國,而今安在?美國的年輕人到中生代,自顧已然不暇,還有心朝這兒想?

【此文由本所主任律師劉立恩律師撰於美國華盛頓】

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