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eCounsel group

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Class-Action Suit Against Uber

2015 - 11 - 01

To many, Uber is sleek and convenient, but this is not about the service itself. We would like to discuss its “class”.

對很多人來說,Uber的服務很方便也很新潮,但本文並不打算評價Uber服務本身好壞,我們想要談談這世上最有錢(當然是創投砸的)新創公司的「格調」。

目前,Uber的司機數已達三十萬人。在他們的簽訂的工作合約中,Uber規定:
1. 不准去法院告Uber,有問題只准提仲裁
2. 不准聯手其他司機對Uber提出集體訴訟

Technicality Ties Up Uber Technologies

In the agreement all Uber drivers must sign to start work, the company asks workers to agree to resolve disputes through arbitration rather than the courts, and bars them from joining class-action suits against the company. Though drivers can opt out, an overwhelming majority sign on, and Uber is now fighting a series of court decisions that question the validity of its arbitration policies.

絕大多數的司機都簽了。但是,已經有一連串的法院判決,都認定Uber這種條款無效;當然,它表示要上訴到底。

不能不承認,Uber 是一家很有趣的公司。這個創業,在科技和商業模式上,確實有新穎獨到之處。它故意在世界各國操弄、鑽營法律及合約制度上的灰色地帶,為自己創造最大的經濟效益,這並不是對或錯的問題,而是品味與格調的問題。

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Can IoT for Home Appliances Stimulate Market Demands?

Apple’s smart home platform HomeKit launches the first batch of its home appliances products. 蘋果HomeKit 商機引爆 「蘋果智慧家庭平台HomeKit首批終端應用產品問世,全球控制開關龍頭Lutron的照明套件等智慧應用入列,7月還有新一波國際知名品牌產品上市,引爆HomeKit商機,瑞昱、聯發科、中保、建準等業者可望受惠。 蘋果去年發表HomeKit平台,希望透過iPhone、iPad、Apple Watch等裝置,搭配Siri語音操控,取代傳統遙控器,串連家中照明、家電、門鈴、鬧鐘、門鎖、廚房溫度計、濕溫度監控等智慧家庭應用。…… 中保表示,Lutron是美國控制開關龍頭,主要產品有調光、電動窗簾兩大領域,目前是市場調光效果最好、全球第一的公司,電動窗簾則是全世界最安靜的產品,包括台北101、美國白宮等,都採用Lutron產品……」 http://udn.com/news/story/7240/952201   就以本篇報導裡講的Lutron的調光器和電動窗簾為例,如果你本來就沒打算花這個錢,會不會因為加入了Apple HomeKit家族、並且能用Siri來控制,而加碼掏了腰包? 我覺得,對於那些「錢,不是生活裡的首要考量」的人而言,這可能性的確不小。 至於原本就已經買了這種東西的消費者而言,HomeKit應該更會激發出他們昇級的渴望,不論這樣的昇級是得整組換掉、或僅僅加裝套件。 再進一步想,調光器與窗簾電動控制器,能有多大市場?大多數的家庭只要有燈有開關、有窗簾手動拉,就能滿足需要。但是,空調、冰箱、熱水器這種必要家電(縱然是燒瓦斯的,也多半是以電點火),倘若一旦接入HomeKit,只要能用加掛套件的模式處理,看來市場應該會更恐怖。 「近期Lutron、Insteon兩家大廠率先推出獲HomeKit認證的產品,已上架販售… Lutron是美國控制開關龍頭,主要產品有調光、電動窗簾兩大領域,目前是市場調光效果最好、全球第一的公司,電動窗簾則是全世界最安靜的產品,包括台北101、美國白宮等,都採用Lutron產品…」 「瑞昱、聯發科等台灣晶片廠也積極搶HomeKit商機。其中,瑞昱已通過蘋果認證,推出完整支援HomeKit開發套件的物聯網晶片,成為亞洲第一家推出完整支援HomeKit的晶片商…」 (看到這則新聞結尾,又是台廠打入蘋果供應鏈的消息,是否有其他更好出路值得深思。)

WorldCom

In around 4 months after Enron filed for bankruptcy, WorldCom was also reported for false accounting fraud. There are many tricks in accounting to create false financial reports. 恩龍公司聲請破產保護大約四個月後,世界通訊公司也發生了會計作帳不實的醜聞,利用會計手法作假帳的方式有許多種,恩龍公司與這裡的世界通訊公司雖然都是利用會計作帳不實而引發之醜聞,但是不同的地方在於,恩龍公司是利用許多的關係企業進行複雜的「資產負債表外交易」來隱匿公司的巨額負債及虧損;世界通訊公司則僅是單純的運用會計手法,將費用支出轉列為資本支出,虛增公司的獲利所引發的醜聞。 世界通訊公司原名為長途電話折扣服務公司(Long Distance Discount Service),於1980年代創立,1995年才更名為世界通訊公司(WroldCom Inc.)。業務範圍包含當地、長途電話以及全球網際網路服務。2001年時世界通訊於全世界六十五個國家有營業據點,年營業額達數百億美元,在當時為全世界最大的網際網路骨幹。 世界通訊在短期內能成為全美第二大的長途電話公司,主要的原因是不斷的併購其他的公司來擴大自身的營業規模。於1990年代末期就已經進行了60次以上的併購行為。 然後過多的併購行為所帶來的問題,是公司內部系統與客戶資料的整合困難,電腦計費系統常常會超收費用使顧客抱怨連連,另外公司高層主管有跟公司貸款數億美元之情形發生。…

Apple Leaving No Quarters for Suppliers

Even for a company as rick like Apple, cutting price and order volume is a must, leaving no quarters for its suppliers. Continue reading