Skip to content

About us

eCounsel group

A boutique firm with unparalleled expertise in business and technology. We have good command of industrial ecology and legal practice, and have undertaken highly regarded cases. Because the small business scope, we pay more emphasis on effectiveness and efficiency, and choose clients with deliberation. The managing partner not only has extensive experiences in various legal issues more over than 20 years, but invests and manages several technology companies. In addition, he always checks each case rigorously. Clients’ business objectives are our primary focus. To achieve the same in the most cost-effective fashion trumps all seemingly sophisticated legal discussions.

Rare Setback for Amazon

2015 - 06 - 09

Amazon Is Taking A $170 Million Charge For Unsold Fire Phones

「It looks like Amazon’s first smartphone hasn’t been a hit.
The company announced during quarterly earnings Thursday that it would take a $170 million charge for unsold Fire Phones and other related costs. The Fire Phone is sold exclusively through AT&T in the US……. The Fire Phone went on sale this summer, but all indicators pointed to disappointing sales. Reviews were pretty bad across the board…….」
http://www.businessinsider.com/amazon-170-million-fire-phone-charge-2014-10

Bezos在2014/7發表Fire Phone。不到四個月,Amazon就為它認虧一億七千萬美金。對此有著墨的全球IT領域的分析師,關於這個產品為什麼會敗得這麼慘,都寫得膚淺至極。嫌它的外觀設計、講它的OS以及有限的app、罵它活該一開始只綁了AT&T、定價太貴、Firefly不夠準…

這些分析師,在Amazon的產品布局以及全球mobile landscape上,根本沒看到歷史縱深,難怪只能隔靴搔癢。

以下是「我的觀察啦」;謬誤難免,歡迎朋友賜正。

近20年來自己醉心研究IT領域的各家商業模式,一開始只是阿宅,後來不小心就遁入魔道。去年十一月有連續兩周,為了徹底搞清楚由這個由Foxconn代工的Fire Phone問題是否出在電話本身,我在紐約 – 首爾 – 台北三個城市,把原本的手機都收起來,整天只用它。我的結論是:

(1) 論設計、質感、規格,空機賣$650,稍貴,但不算離譜

(2) FireOS穩定度夠;UI/UX雖與iOS和Android略有差異,但不難適應

(3) 雖然app量少,但Amazon也作了相當努力。除了Amazon自家的Kindle/Prime Video/Music外,又另外安裝使用Skype, WhatsApp, FB, FB messenger, Pandora, Netflix。總之,我生活和工作上的需要基本上已都能滿足,操作的流暢度也完全沒有問題

那,它到底是怎麼死的?

一是核心亮點抓錯,二是推出時機太晚。

Bezos強打Firefly辨識文字、商品、音樂、影像的技術,說老實話,這個功能就算做得再好,依舊不屬於mobile phone的核心需求。想靠這個,在到了2014早已人手一機且新機輩出的茫茫機海裡叫大家買單?

iPhone在2007推出,第一支正式版本的Android機是2008的HTC Dream,WhatsApp在2009就已經很威了。我認為,如果Amazon在2011之前搞出一個附帶全球漫遊無限messaging方案(類似現在的ChatSim Plus)的Fire Phone,保證大賣。

大家或許會問說,為什麼Amazon應該強打這一點?!

其實,為了讓Kindle的持有人在每個國家都能上網選書買書、並且固定下載所訂閱的報紙雜誌,早在2007就推出了Whispernet,這是全球永久免漫遊費的3G access方案(但如果是下載報紙雜誌,全球漫遊必須多付每周$4.99)。此外,用Kindle查Google和Wikipedia也是免費的。Amazon已經和世界各國的電信公司敲下這樣的合約,如果順勢和世界各國電信公司合作,推出Fire Phone、在全球不必顧慮漫遊費多寡就能即時用app傳訊息的話,怎麼可能會落到現在這步田地?!

於此之上,再捆綁kindle看書聽音樂看電影及影集的方案(Prime Music拿到的授權是全球的,但目前Prime Video只在北美;但如果真想打天下,本來就該拿全天下之授權啊),可以更強化Fire Phone的吸引力。

值此hTC全面沈淪之際,回頭看看Amazon跌的這一跤,雖然不能算輕,但也沒讓老貝傷到筋動到骨。果然,家大業大的人還是有權利任性的啊!!!

Recommended article 

Can Alibaba Cloud Duplicate Their Chinese-Market Success in U.S?

Alibaba is selling its American subsidiary 11 Main to American E-commerce platform OpenSky, which means Alibaba has failed in U.S market. 阿里攻美國電商 鎩羽而歸 「阿里巴巴集團將出售美國子公司11 Main(https://11main.com/)給美國電商OpenSky,這意味著阿里巴巴進軍美國電商市場鎩羽而歸,在這筆換股交易中,阿里巴巴將獲得OpenSky的37.6%股份,交易金額並未透露。」 http://ppt.cc/UDjax 「阿里雲」有一天會變得像AWS一樣,被全球認同? 真能成功複製在中國的「成功經驗」? 這篇文章已證明BABA去國外連電商的成功經驗都複製不出來;公有雲? 誰會把自家的系統放到這個以網路長城揚威全球的中國共產黨所圈養的公有雲上? Aliyun在出了網路長城之後,唯一能攻的市場就是以近乎免費的方式吸引創業者在開發階段利用;等開發完成進入商轉時,再看看有沒有機會把人家給留著(比方說,BABA投資他們)。但是,留下來的,腦袋的洞基本上也跟馬雲他們一樣大,這樣的創業者會不會成功? 如果是中國企業到外國落地,除了藏錢之外,同時也得趕緊設法讓自己全家都辦好外國護照;一切透過IT上的交易,當然要躲老共躲得愈遠愈好,誰會想用阿里雲? 〔Aliyun的國外客戶數 = 無腦公有雲用戶 +…

Internal Control Systems : Born With Flaws ( Part 1 )

Many corporations don’t respond to external changes and fail to review their internal control system accordingly in a timely fashion. 內控機制的先天缺陷 – 無法即時因應營運上之調整) 許多公司未及時因應環境的改變檢討內部控制制度。內部控制制度並非一旦經過初次的設計、建立後便可高枕無憂,不論是內在外在環境的改變都會使現有的內部控制制度出現瑕疵,所以隨時檢討並且調整公司現有的內部控制也是不可輕忽的一環。 許多上市櫃公司的內部控制制度是為了配合公開發行或是上市櫃申請而設計,在達到公司的目的之後可能就因為人力成本問題或是管理階層對內控的重視程度使內部控制制度無法及時更新,縱使書面控制制度部分有依照法規加以修改,可能在實際流程上仍未配合改善,致使書面內部控制制度流程與實際運作流程不符。 內部控制制度如果沒有跟著環境條件的改變而作出應變,將會帶來很多的衍生的問題,以下會舉例讓各位容易理解。在舉例之前先解釋一下銷售模式及授信條件: 銷售模式可以大概分成兩種,B2B(business to business)與B2C(business to customer),前者是指公司行號間的生意往來,後者則是指公司行號與一般消費者的交易模式。B2B與B2C的最大差別在於兩者著重的發展策略並不相同,前者著重企業間網路的建立與供應鏈體系之穩固;後者則必須倚靠規模經濟,吸引購買、降低售價來增加利潤,發展策略大不相同。 授信條件是一種風險控制的手段,是根據交易往來對象的信用情況來決定交易相關細節必須如何訂定。商業交易當中付款期間(payment term)與授信總額是最常見的兩種授信條件。企業間往來的情況,通常買家會要求賣家有先出貨的義務,出完貨後過了一段時間才結清貨款,在出貨後到買方真正付清或款之間的時間就是所謂的付款期間。 授信總額則是賣方的生產線在特定的時間內可以接受買方多少額度的訂單,雖然說賣方通常希望可以將產能發揮到極致,訂單當然是越多越好,但是有時候還是必須考量交易往來對象的財力與信用,試想,如果一家資本額兩百萬、信用狀況不良的公司在短時間內提出高達一億元貨款的訂單而且還要求出貨兩個月再付款,這個生意可能就不會有人要做。 例子1,台灣的A車廠專門生產私家轎車,交易往來對象都是租車公司,專門銷售其所製造的汽車給這些租車公司。無奈景氣寒冬的降臨,大部分的合作對象不是關門大吉就是轉往海外發展,經過考慮A車廠決定要由B2B轉型成B2C的銷售模式,銷售模式一旦改變授信條件也必須會跟著改變,以前出貨給租車公司是有兩個月的付款期間,賣車給一般消費者則是付現或是由銀行貸款給消費者,相關的內部控制作業就必須跟著改變,但是負責內部控制作業的內部稽核人員並不一定即時了解此變革,其沿用B2B的銷售模式將會導致貨款無法立刻收到。 例子2,B車商本來從事的就是B2C的銷售模式,但是由於經濟不景氣使得本來靠付現或是向銀行貸款買車客人人數大幅下降,連帶影響B車商的生計。車商為了生存只好祭出優惠方案,一台80萬的車只要付頭期款3萬元,剩餘77萬的金額以零利率分期付款每個月一萬元的方式來清償,附上77萬元的本票以及信用卡扣款授權書就可以將新車開回家。如此一來,B車商的銷售模式與授信條件都與本來不同,內部稽核人員就必須要去追蹤該買車顧客的信用情況是否良好,有無破產情況或是退票紀錄,若有則不能使用此優惠專案,這就是授信條件的控制。但是要做出這樣的追蹤作業的前提也是:內部稽核人員即時得知此優惠專案之推出而作出應變,否則一樣會有原有內控制度與現行銷售模式脫軌的情形發生。

The U.S. Version of GDPR puts Sillicon Valley in Disarray

The EU General Data Protection Regulation (GDPR) is regarded as one of the strictest data protection and privacy regulations in the world. In the age of internet, top tech players rely on collecting and analysing consumer…