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WorldCom

2011 - 11 - 30

In around 4 months after Enron filed for bankruptcy, WorldCom was also reported for false accounting fraud. There are many tricks in accounting to create false financial reports.

恩龍公司聲請破產保護大約四個月後,世界通訊公司也發生了會計作帳不實的醜聞,利用會計手法作假帳的方式有許多種,恩龍公司與這裡的世界通訊公司雖然都是利用會計作帳不實而引發之醜聞,但是不同的地方在於,恩龍公司是利用許多的關係企業進行複雜的「資產負債表外交易」來隱匿公司的巨額負債及虧損;世界通訊公司則僅是單純的運用會計手法,將費用支出轉列為資本支出,虛增公司的獲利所引發的醜聞。

世界通訊公司原名為長途電話折扣服務公司(Long Distance Discount Service),於1980年代創立,1995年才更名為世界通訊公司(WroldCom Inc.)。業務範圍包含當地、長途電話以及全球網際網路服務。2001年時世界通訊於全世界六十五個國家有營業據點,年營業額達數百億美元,在當時為全世界最大的網際網路骨幹。

世界通訊在短期內能成為全美第二大的長途電話公司,主要的原因是不斷的併購其他的公司來擴大自身的營業規模。於1990年代末期就已經進行了60次以上的併購行為。

然後過多的併購行為所帶來的問題,是公司內部系統與客戶資料的整合困難,電腦計費系統常常會超收費用使顧客抱怨連連,另外公司高層主管有跟公司貸款數億美元之情形發生。

2002年三月間,用戶對於超收費用的抱怨引起美國證管會的注意,同時也發現了公司高層向公司貸款的事實,因而要求世界通訊提供相關資訊,恩龍案才爆發不久,證管會的動作使市場大眾產生聯想,認為世界通訊也可能有財報記載不實的問題,紛紛拋售世界通訊的股票,使股價大跌。

2002年六月,世界通訊公司宣稱公司內部稽核人員查出公司資本帳目勿將特定費用支出列為資本支出。證管會追查發現世界通訊沒有將費用提列為成本支出,反而延後入帳。這裡所謂的費是指線路成本費用,就是世界通訊向其他電話公司租用網路的使用費,這些支出照道理應該是要視為公司的營運費用,但是世界通訊卻將這些費用改列在資本支出項下,分年攤提,來降低公司帳面上的成本。此種作法不影響整體營業收入,卻會造成獲利與現金流量大幅膨脹,營造公司前景看好之假象[1]。

作帳不實的實情爆發後,世界通訊次日就遭到美國證管會指控詐欺,並且被許多其他州的退休金告上法庭(退休基金有買世界通訊的股票),同年七月間世界通訊的股價已經跌至每股一美元以下,遂於7月21日聲請破產保護,破產規模還超過不久前發生的恩龍案,再度創下美國史上最大資產破產事件的紀錄。

參考資料:
1. 能列在資本項下分年攤提的費用必須在未來具有經濟效益或能由營業回收者,比如說公司投入的研發經費,雖然現在支出,但是研發出的新產品可以帶來好幾年的經濟效益,所以這些研發費用就可以列為資本支出來分年攤提。在是否具有未來經濟效益的認定上會有模糊地帶沒錯,但是本案的支出費用是向其他業者線路使用費,與資本支出根本扯不上關係。

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