愈趨奸巧的「笨管」:〔ISP毋庸中立〕 + 〔AT&T併Time Warner〕

劉立恩律師 商戰謀略


多年來,電信商都被大家謔稱為「Dumb pipe笨管」,很可憐對吧?!

但在美國,它的產業環境,已然被這二天所立下的兩個里程碑給重行定義。

美國時間本周一(6/11/2018),由新任FCC主席Ajit Pai所主導、將歐巴馬的網路中立性規範給廢棄的政策,正式生效。也就是說,從事Internet上信號傳遞服務的ISP業者,之前是被視同電力、水力、天然氣這種公用事業的,因而不准以任何方式岐視在上頭提供內容的人(不論是全面性的阻擋或限速);但從611起,消費者可得睜大眼睛了,萬一你鍾愛的是Hulu、但你家的ISP卻剛好被Netflix給包養,那麼別說4K或1080p的串流了,搞不好所有Hulu的CDN節點你都連不上。

緊接著本周二(6/12/2018),AT&T以美金八百億購併Time Warner、從2016年10月起就被美國司法部卡關、我們也在第一時間撰文述介的世紀大案,又被聯邦法官給放行,等於白宮再次被司法獨立給打臉。於是,這家電信鉅頭旗下原本擁有固接、行動、衛星網絡,影視端有IPTV(U-Verse)、DirecTV、還有OTT服務DirecTV Now,再加上鉅資買入時代華納的CNN和HBO等內容的怪獸級大腕兒,法令障礙也被搬開;這類垂直整合(原本要打掉它就已經比水平整合困難多多)的氛圍將加速瀰漫,而美國行政權也勢必對此案型,逐漸縮手不再介入,省得勞民傷財。

回過頭來看,究竟這個購併劍指何方呢?”AT&T says acquiring Time Warner is a central part of its plan to compete with the likes of Facebook and Google for advertising dollars. It wants to use Time Warner’s content to build a new ad platform that can deliver targeted commercials based on the customer’s viewing preferences and personal data.”(AT&T說,買掉Time Warner,是要和Facebook和Google競逐客戶廣告預算之計畫的核心。它打算基於Time Warner的內容,來建構一個全新的平台,依客戶的收視偏好暨個人資料來投遞精準的廣告)。當然,把Time Warner的內容用捆綁銷售的方式納入其電信服務方案,更是最直接的思惟。

川普之前就講,他如果選上,會擋下這椿交易(誰叫CNN和其他自由派媒體經常照三餐罵他)。接下來,司法部還上不上訴呢?會不會同時再加碼申請暫時性的禁制令、不准AT&T現在就笑納戰功呢?

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