科技律師 (ix):看AI的國際投資趨勢

林奕坊 律師 科技微思


長久以來,美國毫無疑問地為創業投資的王者,但到了這個年代,論投資金額,亞洲已經與其平起平坐。

依據《華爾街日報》2018年4月12日之報導「Silicon Valley Powered American Tech
Dominance—Now It Has a Challenger」,在10年前,美國投資人大多將資金投入美國的創業投資公司,使得全球將近四分之三的新創公司的融資都在美國進行。而現今來自中國的錢潮讓創業投資的融資總額創下新高,亦改變了創業投資界的局勢。

《華爾街日報》引用私募市場數據追蹤機構Dow Jones Venture Source的數據指出:在10年前,亞洲資金佔全球創業投資的比例不足5%。現時情況已截然不同,去年亞洲投資人對新創公司的投資幾乎與美國投資人相當,前者佔全球創業投資額1,540億美元的40%,後者佔44%。亞洲科技公司所獲的充裕資金,涵蓋人工智慧(AI)及自動駕駛汽車的研發,與矽谷平分秋色。這預示著,掌控世界科技創新及其經濟果實的王位即將更替。哈佛大學商學院教授暨創業投資專家Josh Lerner表示,亞洲的創業投資增加,成為創新活動的強大推力,美國的競爭優勢正在不斷減弱。

中國正在大力發展AI產業,加大投資力度。去年7月,中國政府制定了「於2030年成為人工智能強權」的目標。中央和地方政府皆在投資私人創投基金,帶動一波投資新創公司的熱潮。例如對北京曠視科技有限公司(Megvii Technology Inc.)的投資。曠視科技與金融機構合作,在審核貸款時,系統可將人臉掃描數據與資料庫進行匹配。該公司還在監控系統方面為中國警方提供技術支援。商湯科技(SenseTime)於今年4月9日宣布完成6億美元C輪融資(由阿里巴巴集團領投,新加坡主權基金淡馬錫控股、中國零售業巨頭蘇寧易購跟投),創下AI產業史上最大金額的投資紀錄,讓公司估值突破45億美元。商湯的崛起除了是中國要在2030年成為AI強國的關鍵一步,更是中國近來積極推行的「社會信用系統」背後重要的技術推手。

《華爾街日報》引用Dow Jones Venture Source的數據顯示,美國投資人雖仍是AI產業裡的最大投資者,於去年投入40億美元,是前年的兩倍。但來自中國的投資已增至25億美元,將較於數年前不足1億美元的規模,其成長十分快速。

至於台灣:行政院於今年1月提出4年期的「台灣AI行動計畫」,預計從2018年至2021年,每年投入超過新台幣100億元,試圖結合國發基金及民間創業投資,扶植AI新創事業;微軟於1月成立「微軟AI研發中心」;GOOGLE於3月啟動「智慧台灣計畫」,我們樂見其成。