Google戰略,何去何從?

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Google作為搜尋引擎之全球指標地位,早為其他競品難以企及;而在搜尋之外,其並陸續推出旅遊、地圖、新聞… 等服務,協助用戶更易於取得所需之訊息。然而,此一擴張策略,似於歐盟體系內,遭逢前所未有之挑戰。

據華爾街日報2017年6月29日之報導 Google’s Main Strategy Is Under Threat From EU,歐盟監管機關認定了Google搜尋引擎濫用了其獨占地位,且對此罰款近600億台幣(27.1億美元)。Google之違法行為,在於其刻意透過演算法之變更,使其作為「購物比價服務」之競爭對手的網站,在搜尋結果上受到明顯之不利益對待,而使Google自己推出之比價服務得到最高之置頂排序。歐盟此一裁決,對於Google之所有「讓使用者在取得其所需之資訊更便捷」之工具產品,均有殺一儆百之意義。

事實上,早期的使用者在Google輸入一次關鍵字,其只會列出10個相關結果,之後Google對其演算法不斷精進,時至今日,其不但能提供相關搜尋結果,還能提供各種工具,讓使用者得以搜尋到各種訊息,甚至能直接回答用戶之問題。但服務之改善與精進,雖造福使用者之體驗,卻會導致競爭對手網站流量減少,且影響其提供優質服務之能力。

Macquarie Capital分析師Ben Schachter即表示,歐盟監管機關此舉似是認為只要Google優化其服務,此優化結果即會不公平地傷害競爭對手。此外,Google日前亦曾遭英國一間地圖服務公司提起訴訟,該公司主張Google在搜尋過程中不公平的偏袒自家地圖服務,但法院於去年認定本案中Google之行為並無妨礙競爭。

Google改善服務之革新,加強了搜尋引擎之利用,但同時影響到競爭對手流量及利益,究竟在市場競爭與用戶體驗上如何平衡?目前從歐盟監管機關之態度大概可見其認為市場競爭之公平更為重要,然Google戰略是否因此改道?或是堅持其信仰?我們將繼續關注!